hits

Der ingen skulle tru at nokon kunne spele fotball

kommentarer

Jeg har vært i Barcelona, Bilbao, Palma, Alicante, Gijón, Jerez de la Frontera, San Sebastián, Cádiz, Sevilla, Málaga, Huelva, Madrid, Valencia, Vila-Real, Castellón de la Plana og Zaragoza. Flotte byer, med Bilbao og Cádiz som små personlige favoritter, men for en liten stund ble de alle parenteser da jeg i slutten av september gikk ut av en buss og tok mine første steg i Eibar, Spanias 280. største by, hvor SD Eibar holder til.

F*cking Eibar. Jeg er helt sikker på at regissøren av F*cking Åmål var på inspirasjonsreise i denne schizofrene baskiske byen. Det er snart to måneder siden jeg og kollega Magnar Kvalvik var i Eibar, og jeg har fortsatt ikke klart å avgjøre om jeg synes byen er sjarmerende og fascinerende, eller rett og slett bare dritstygg. Trolig er sannheten midt i mellom, på samme måte som at byen er trykket ned i et dalsøkke mellom tre åskammer, midt mellom Bilbao og San Sebastián.

Oppover en av disse åskammene slynger det seg en vei med navn Mandiola Balle Aldea. Oppover en av disse åskammene kunne man en mandagskveld i slutten av mai se en 26 år gammel mann på joggetur. Scenen var som tatt ut av en film. Det regnet, selvsagt. Det var i ferd med å bli mørkt. Ingen biler eller andre mennesker å se. Men i denne historien kom det ikke en mann med Skrik-maske, øks eller motorsag. Nei, dette er en fin historie. Dette er historien om Jon Errasti.

Jon Errasti er den eneste Eibar-spilleren som er født i Eibar. Han er en ekte eibarrés, og den eneste av sorten. 26-åringen er vokst opp mellom fjell og daler, Ego-elven og børsemakere. Da han ble født i juni 1988 hadde SD Eibar nettopp rykket opp til nivå to i spansk fotball for andre gang i klubbens historie. Der ble de værende helt til 2006. Men da var ikke Jon Errasti å se noe sted i Eibar. I et halvt år hadde han tatt buss en drøy halvtime til San Sebastián for å trene med Real Sociedad. Nå hadde overgangen blitt gjort permanent.

Som så mange andre hadde Jon Errasti funnet ut at å forlate Eibar var nøkkelen til å kunne lykkes som fotballspiller. Som 15-åring ble han en del av Zubieta, Real Sociedads ungdomsakademi, og han vokste seg etter hvert frem til å bli kaptein for Real Sociedad B på nivå tre i det spanske seriesystemet. Han fikk dog ikke kontrakt med A-laget da kontrakten gikk ut sommeren 2012, og var veldig nære å takke ja til en overgang til USA og Philadelphia. Men det var én ting som stoppet ham. En telefon fra Gaizka Garitano, Eibars nyansatte trener.

39 år gamle Garitano spilte fire sesonger for Eibar mellom 2001 og 2005, og var det store forbildet for Jon Errasti. I 2001, 2002 og første halvdel av 2003 var nemlig Errasti en lovende midtbanespiller i Eibars beskjedne ungdomsavdeling, og man kunne jevnlig høre ham si at han skulle bli like god som Garitano. Det var den beskjedne drømmen, og det nøkterne målet han hadde satt seg.

Veiene deres hadde krysset i Real Sociedad også. Historien ville ha det til at Garitano ble hentet til La Real sommeren 2005, med Errasti som en av de mest lovende i Real Sociedads ungdomsavdeling. Helten og forbildet hadde fulgt etter Jon. Spille sammen fikk de aldri, men igjen fikk Jon se på nært hold hvordan Gaizka tenkte og utførte spillet sitt. Gaizka Garitano ble aldri en ordentlig stjerne i spansk fotball. Ingen landskamper, ingen troféer. Men han hadde hjerte, kløkt, vilje og innsats, og alle så på Garitano som et fremtidig treneremne. Da kontrakten med Real Sociedad gikk ut sommeren 2008, var hans siste replikk til Jon at de skulle møtes igjen som trener og spiller.

Gaizka så mye av seg selv i Jon. Lidenskapen. Viljen til å ofre tenner og bloddråper for å få det éne poenget, som kanskje ikke betyr noe som helst på tabellen, men som betyr alt for selvfølelsen, selvtilliten og identiteten. Gaizka fikk rett. Mot slutten av juni 2012 ble de to gjenforent. Som trener og spiller. Eibar hadde rykket ned til Segunda B tre år tidligere, og hadde blitt nummer 2, 1 og 3 i sin avdeling de tre siste sesongene. Opprykket hadde de snublet fra seg i playoff hvert år.

Tilbake i Mandiola Balle Aldea har 26-åringen nå stoppet opp ved en utkikkspost over byen. Mørket har kommet inn over dalen og sveipet unna nesten alle fargene i byen. Borte er de hvite kalkuttakene, de rubinfargede og smått falleferdige industribyggene langs Ego, de oransje byggeområdene og de grå satellittmottakerne på hvert eneste blokktak. Borte. Nå er de gule gatelysene, det store grønne skiltet på toppen av El Corte Inglés, og det hvite flomlyset på Ipurúa, fargene som ligger på fargepalettet.

Jon liker egentlig Eibar best når det er mørkt. Da blir stoltheten enda sterkere av å se Ipurúa lyse opp himmelen rundt seg, akkurat slik hans og lagets prestasjoner har lyst opp en hel by, et helt samfunn de siste to og et halvt årene.

- Vi har svettet, løpt, spydd, blødd og ofret mye for å komme dit vi er i dag. Denne gjengen har aldri stått fremst i køen. Vi har vært tålmodige. Vi har ventet på vår tur, og vi vet at vi er her på lånt tid. Men denne tiden skal vi nyte. Å få besøk av Real Madrid er noe helt spesielt. De er alt vi ikke er, og vi er alt de ikke er. Men når kampen sparkes i gang på lørdag er det 11 mot 11. Én ball, to mål, 22 spillere. Det er det herlige med fotball. To forskjellige verdener møtes. David mot Goliat, forklarte Errasti på lokalradioen.

Sommeren 2013 rykket Eibar opp fra Segunda B til Segunda División. Ni av spillerne i dagens Eibar-stall var med på opprykket. Laget ble tippet som dumpekandidat på nivå to. De hadde det minste stadionet, det laveste budsjettet og den minst rutinerte treneren. Men de hadde den største viljen, det største hjertet og den beste treneren. Alle forhåndstips ble gjort til skamme, og søndag 25. mai 2014 ble et nytt fotballmirakel til i spansk fotball - åtte dager etter at Atlético Madrid hadde blitt seriemester på Camp Nou.

Eibar hadde vunnet Segunda División, og for første gang skulle de spise kirsebær med de store. Skal man male et bilde av Sociedad Deportivo Eibar, må man nøye seg med restene som man finner bakerst i et slitt malerlokale. Et knekt staffeli, en brukt palett og et lerret med frynsete kanter. Malingen har størknet i tillegg, men om man behandler det lenge nok, med verdighet og kjærlighet, kan man til slutt lage kunst av det.

Forresten..

Kan du fortelle meg hva Arendal, Bergen, Bodø, Drammen, Fredrikstad, Hamar, Haugesund, Kristiansand, Moss, Oslo, Porsgrunn, Sandefjord, Sandnes, Sarpsborg, Skien, Stavanger, Trondheim, Tromsø, Tønsberg og Ålesund har til felles?
Det bor flere mennesker der enn i Eibar.
Kan du fortelle meg hva samtlige 16 klubber i Tippeligaen 2014 har til felles?
De har en stadion som rommer flere mennesker enn Ipurúa.

Fotballklubben lever likevel sine glade dager, og får sine minutter i rampelyset. Vanligvis får kampreferatene til Eibar en plass mellom annonser og værmelding i riksmediene. Nå behandles de som en av de store. De har gått fra å møte B-lagene til Real Sociedad og Athletic Club, til å møte Real Madrid, Barcelona og Atlético Madrid. I morgen kommer førstnevnte på besøk til Eibar, og aldri tidligere har en klubbkamp i spansk fotball blitt spilt mellom lag med større forskjeller.

Real Madrid har vunnet La Liga i 1932, 1933, 1954, 1955, 1957, 1958, 1961, 1962, 1963, 1964, 1965, 1967, 1968, 1969, 1972, 1975, 1976, 1978, 1979, 1980, 1968, 1987, 1988, 1989, 1990, 1995, 1997, 2001, 2003, 2007, 2008 og 2012. De har vunnet Copa del Rey i 1905, 1906, 1907, 1908, 1917, 1934, 1936, 1946, 1947, 1962, 1970, 1974, 1975, 1980, 1982, 1989, 1993, 2011 og 2014. De har vunnet Supercopa de España/Copa Eva Duarte i 1947, 1988, 1989, 1990, 1993, 1997, 2001, 2003, 2008 og 2012. De har vunnet Copa de la Liga i 1985. De har vunnet serievinnercupen/Champions League i 1956, 1957, 1958, 1959, 1960, 1966, 1998, 2000, 2002 og 2014. De har vunnet UEFA-cupen i 1985 og 1986. De har vunnet UEFA Super Cup i 2002 og 2014, og de har vunnet Intercontinental Cup i 1960, 1998 og 2002.

Eibar har vunnet Segunda División én gang.

Den foregående halvannen uken har Iker Casillas, Raphaël Varane, Pepe, Sergio Ramos, Sami Khedira, Cristiano Ronaldo, Toni Kroos, Karim Benzema, James Rodríguez, Gareth Bale, Keylor Navas, Javier Hernández, Daniel Carvajal, Luka Modric og Isco representert sine respektive landslag som Real Madrid-spillere.

Eibar hadde 23 av 23 mann tilgjengelig på trening på mandag.

Real Madrid har 540.000.000 euro i budsjett for 2014/2015. Eibar har 16.000.000 euro.

Real Madrid kommer fra den spanske hovedstaden hvor 3.200.000 mennesker bor. Real Madrid spiller hjemmekampene på Santiago Bernabéu som rommer 81.044 mennesker. Real Madrid trener på Valdebebas, treningsanlegget som er 1,2 millioner kvadratmeter stort og blant annet huser helsesenter, sandvolleyballbaner, 12 treningsbaner og et stadion som har plass til like mange tilskuere som Ipurúa. Real Madrid signerte tidligere denne uken en avtale med Microsoft verdt over 200 millioner norske kroner. Real Madrid var klubben til Alfredo Di Stéfano, Ferenc Puskas, Fernando Hierro og Raúl González. Real Madrid trenes av Carlo Ancelotti.

Eibar kommer fra Baskerlands 15. største by med 27.000 innbyggere. Eibar spiller hjemmekampene på Ipurúa som rommer 6.000 mennesker. Eibar trener på et bittelite treningsfelt i Bergara. Eibars forrige inngåtte sponsoravtale var med Euskatel, og er neppe verdt mer enn én million. Eibar har hatt Xabi Alonso og David Silva i stallen, på et sesonglangt utlån. Eibar trenes av Gaizka Garitano.

I juni 2012 stod Gaizka Garitano overfor sin største oppgave. Foran ham lå et rammeverk i mange deler, slitte strenger i en umuligusknute, tangenter flytende på bordet. Litt etter litt har han reparert, regulert og justert, med fingerferdighet, nøyaktighet og tålmodighet. Nå har Eibar blitt et velfungerende, stemt piano, og Garitano komponerer et nytt mesterstykke hver eneste helg.

I Eibar spiller alle for én og én for alle. De er alle like mye verdt, men som i alle andre fotballklubber er det en rangstige og en enighet om hvem som drar lasset.

Den viktigste av dem alle er Jon Errasti.

I morgen møter han og de andre Eibar-spillerne Real Madrid, for første gang i historien i seriesammenheng. Kampen starter klokken 18.00, men C More har studio allerede fra 15.30, på dette oppgjøret og Atlético Madrid - Málaga.

Kilder: Diario Vasco, ETB, Marca, The Guardian.