hits

september 2013

Skal vi virkelig f "de TRE store"?!

- Arda Turan scoret det mlet fordi vi er et Atltico Madrid-lag som insisterer p n vre ml, og som aldri slutter kjempe for det vi nsker.

Sitatet stammer fra Diego Simeone, Atltico Madrids 43 r gamle trener, og henvisningen er det andre mlet til Los Rojiblancos hjemme mot Zenit i Champions League forrige onsdag. Det frste som slo meg da tyrkeren kriget ballen i ml var at den scoringen p mange mter oppsummerer Atltico Madrid anno september 2013. Krigersk, lojal, oppofrende, viljesterk.

Arda Turan, liksom. Den mest kunstneriske spilleren av alle krangler ballen i ml etter en ddball. Det er s feil, men samtidig s riktig, s riktig.

Anno september 2013 er det en aura over Atltico Madrid som man m 16 r tilbake i tid for finne. Fellesnevneren er Diego Simeone. Da spiller. N trener. Da han overtok roret i desember 2011 var Atltico Madrid en klubb i krise. 2-4 borte mot Espanyol og 0-2 hjemme mot Real Betis var resultatene i de to siste seriekampene, laget l p nedre halvdel av tabellen, og i Copa del Rey hadde Albacete, fra niv tre, sltt hovedstadsklubben hodestups ut av turneringen. For ?nte sesong p rad var man vitne til et notorisk ustabilt Atltico Madrid, og p folkemunne (les: blant Real Madrid-supporterne) ble de kun titulert som Pattico Madrid grunnet deres underprestering og konomiske problemer.

Snart to r senere er tilvrelsen en helt annen. Atltico Madrid har vunnet fem av fem seriekamper p overbevisende mte, de vant pningskampen mot Zenit i Champions League ? som de deltar i for frste gang p fire r etter ha tatt en soleklar 3. plass forrige sesong, og de spilte uavgjort bde hjemme og borte mot Barcelona i Supercopa de Espaa ? en turnering de fikk delta i fordi de vant Copa del Rey-finalen mot Real Madrid i mai 2013. Og det var ikke den frste turneringen de gikk hen og vant under Diego Simeones ledelse. Ikke nummer to heller. Det var nummer tre. Allerede i debutsesongen ble Europa League-trofet hentet med hjem til Madrid, og i UEFA Supercup ble Chelsea til tider rundspilt og ydmyket.

Noe av det frste Diego Simeone gjorde da han overtok skuta p Vicente Caldern, var jobbe med psyken til spillerne. Mentalitet, innstilling, vinnervilje. Han hadde overtatt et desillusjonert mannskap uten den helt store troen p seg selv, som hele tiden ble fortalt av menneskene rundt seg at de ikke var gode nok til kle seg i rdt og hvitt.

Opp gjennom rene har idretten vist oss flere prakteksemplarer p hvor viktig psyken er for oppn mlene, og bli suksessrik. For noen er et medfrt talent mer enn nok. Andre nr toppen fordi de har jobbet og trent langt hardere enn rkla over en lang periode. Den tredje kolonialen kommer seg dit de vil grunnet mentalitet, selvtillit og psyke ? selvsagt godt blandet sammen med talent og trening. Fellesnevneren for mange av de som tilhrer den siste kategorien er at de har opplevd motgang. Mye motgang. Tunge stunder, yeblikk hvor man aller helst vil slutte. Gi opp.

Det er derfor jeg ofte sammenligner Atltico Madrid med disse vinnertypene. De har en psyke og en mentalitet som overgr de aller fleste andre ? frst og fremst grunnet motgangen de har vrt gjennom. De kjenner begge endene av skalaen. De nyter hvert eneste sekund av den gode tiden, fordi de har vrt gjennom en ditto tung tid. De jobber knallhardt dag inn og dag ut, fordi de ikke vil tilbake dit de en gang var. Fr gruet Atltico Madrid-spillerne seg til spille kamp. N er det det beste de vet.

Siden Diego Simeones inntog str Atltico Madrid med 38-14-13 p 65 seriekamper, med en samlet mlforskjell p 109-54. De har vunnet Copa del Rey. De har vunnet Europa League. De har vunnet UEFA Supercup. De har ikke tapt noen av de tre siste kampene mot Real Madrid og Barcelona. De er i ferd med gjre om begrepet ?de to store? til ?de tre store?.

Mellom stengene har de Thibaut Courtois, som allerede er en av verdens beste keepere. Utvilsomt. De to backene (Juanfran og Filipe Lus) er tvers gjennom solide bde offensivt og defensivt, og stopperparet har det siste halvannet ret vrt La Ligas beste (Diego Godn og Joo Miranda). Den sentrale midtbanen bestr som oftest av kaptein Gabi, en av klokeste spillerne i La Liga, og arbeidsjernet Mario Surez, som nylig debuterte for det spanske landslaget. Kunstneren Arda Turan og den svrt lovende 21-ringen Koke, som ogs nylig debuterte for Spania, str for de offensive bidragene, og helt p topp har de duoen David Villa og Diego Costa. Den mestscorende spilleren p det beste landslaget gjennom tidene, og brasilianeren som i lpet av 2013 har levert enda bedre for Atltico Madrid enn hva Falcao gjorde.

Og det er ikke bare frsteelleveren som er knallsterk. Atltico Madrid har jobbet hardt og mlrettet med canteraen (ungdomsavdelingen), og har produsert det ene stortalentet etter det andre de siste rene: Hyreback Javier Manquillo (1994), midtstopper Jos Mara Gimnez (1995, dog ikke fra Atltico-canteraen), nevnte Koke (1992), midtbanedirigenten liver Torres (1994), Sal guez (1993, leid ut til Rayo Vallecano innevrende sesong for f erfaring) og Lo Baptisto (1992, fikk sitt gjennombrudd i Rayo Vallecano forrige sesong) er alle spillere som blir spdd en stor fremtid p Vicente Caldern. Legg til erfarne ringrever som Tiago, Ral Garca og Cristian Rodrguez, samt nysignernene Toby Alderweireld (1989) og Josuha Guilavogui (1990), med Emiliano Insa og Adrin Lpez som siste finish, s er totalpakken spass bra at jeg snart begynner gni meg litt i ynene og tenke det jeg i mange r har trodd var utenkelig ? at Atltico Madrid ser ut som en reell tittelutfordrer.

Om ikke allerede innevrende sesong, s kanskje om et r. Atltico Madrid jobber faktisk strukturert og langsiktig for frste gang p mange herrens r. Diego Simeone forlenget kontrakten til 2017. Arda Turan forlenget kontrakten til 2017. Diego Costa har gjort det samme. Juanfran har gjort det. Joo Miranda likes. Veldig mange av klubbens nevnte talenter har nylig forlenget kontrakten til samme tidsrom.

Jeg vil trre pst at Atltico Madrids igangsatte prosjekt er blant de mest spennende i europeisk fotball ? i hvert fall uten gigantsatsning konomisk, som i PSG og Monaco. For to r siden var s godt som samtlige Atltico Madrid-supportere livredde for utfallet av en hjemmekamp mot Osasuna. ?Skal vi bli skuffet denne gangen ogs?? ?Hvilken Atltico Madrid-utgave fr vi se i dag?? Det er helt forandret n. P grsdagens pressekonferanse varslet Diego Simeone at det vil bli gjort fem endringer p laget som vant mot Valladolid p lrdag til kveldens kamp mot Osasuna.

En hel stadion vil likevel fle seg trygg p seier. Tidene har forandret seg p Vicente Caldern. Se kampen p C More Fotball HD fra klokken 21.55.