hits

oktober 2013

Topp 10 etter 10

La Liga 2013/2014 er 10 serierunder gammel, og skal man rekke kre en "topp 10 etter 10" m man jaggu meg henge i og gjre det kjapt. Allerede i kveld sparkes nemlig den 11. serierunden i gang.

Topp 10-listen er, naturlig nok, basert p prestasjonene i lpet av de 100 kampene som er spilt i La Liga frem til n, men det tar ogs litt hensyn til hva man har av forventninger til de respektive spillerne. Topp 10 er i denne sammenhengen egentlig topp 12, fordi La Liga huser to spillere som er langt foran resten. Lionel Messi (tte kamper, syv fra start, tte ml, tre mlgivende, direkte involvert i 13 scoringer) og Cristiano Ronaldo (10 kamper, 10 fra start, tte ml, tre mlgivende, direkte involvert i 13 scoringer) tar fotballen til nye hyder sttt og stadig, og fr st litt for seg i denne sammenhengen.

Kom gjerne med innspill, kommentater og egne lister i kommentarfeltet, men hold deg saklig. Subjektive meninger er nettopp det, subjektive meninger. Her er de 10 ddelige spillerne jeg mener har prestert best til n i La Liga 2013/2014:

1. Diego Costa, Atltico Madrid

Kaosbamsen har virkelig tatt La Liga med storm denne hsten - og n er det ikke lenger grunnet albuer, spytteklyser, krangler, taklinger og filming. Nei, Diego Costa har fra august til skrivende stund vrt en av verdens klart beste spisser, og troner helt alene p toppscorertabellen med sine 11 scoringer p 10 kamper - tre ml foran Lionel Messi og Cristiano Ronaldo. Kun n av scoringene har kommet fra straffemerket, og han har ikke i tillegg notert seg for n mlgivende pasning og vrt direkte involvert i ytterligere tre scoringer denne sesongen. Han har ogs fremprovosert flest gule kort av alle spillere i La Liga med sine 11, og er en pest og en plage for motstanderne.

2. Joo Miranda, Atltico Madrid

La Ligas beste midtstopper det siste halvannet ret i mine yne - kanskje sammen med Raphal Varane (som ikke har spilt nok til vre p listen). Det kan hende det er tilfeldig, men det er verdt legge merke til at Joo Miranda ikke var p banen i det eneste tapet Atltico Madrid har bokfrt denne sesongen. Sammen med Diego Godn str han sterkt i midtforsvaret til La Ligas gjerrigste mannskap, og 29-ringen har ingen markante svakheter. Posisjonerer seg glimrende, har fart nok til vinne de fleste lpsdueller, er glad i og flink til bryte foran, og har tatt enorme steg med ballen i beina for vre en bidragsyter i Atltico Madrids mte spille seg ut av trbbel bakfra.

3. Giovani dos Santos, Villarreal

Villarreals beste fotballspiller siden Juan Romn Riquelme - sammen med Giuseppe Rossi og Santi Cazorla. Viste prov p hva han var god for i Mallorca forrige sesong, og debuterte med scoring og mlgivende for Villarreal. Siden har pilen kun pekt n vei, og p sndag var han banens gigant i lokaloppgjret mot Valencia. Totalt str mexikaneren med seks scoringer og tre mlgivende p 10 kamper, og den tidligere Barcelona- og Tottenham-spilleren har i tillegg vrt direkte involvert i ytterligere to scoringer. Sjekk den siste scoringen hans mot Valencia p sndag, og se om du er enig med meg i hvem han ligner p (touchet, retningsforandringen, fotarbeidet, avslutninger).

4. Ivan Rakitic, Sevilla

En av spillerne det gikk flest rykter om i sommer, men Ivan Rakitic var hele tiden tro mot Sevilla - bde byen og fotballklubben. Kroaten har falt pladask for den andaluciske perlen, og n har Sevilla-fansen ogs falt pladask for kroaten. Elegant som f, viktig som bare fy - uten Ivan Rakitic hadde Sevillas sesong vrt p grensen til katastrofal. Man s tendensen forrige sesong da han ndde totalt 11 scoringer p 42 kamper (alle turneringer), og til n i 13/14 har han allerede kommet opp i syv ml p 15 kamper. Legg til syv mlgivende pasninger (tre i La Liga), og vi kan skjnt enes om at Rakitic er nkkelen for at Sevilla skal lykkes denne sesongen.

5. Neymar, Barcelona

Kjrt barn har mange navn. "Oppskrytt", "YouTube-spiller", "filmer" og "floppkandidat" er bare noen av dem. Det forteller egentlig ganske mye om fenomenet Neymar - som fr han debuterte i Europa allerede hadde ftt spass mange stempler p seg. Kanskje aller mest av misunnelse og fordommer, for Neymars fotballferdigheter br man ikke ha satt sprsmlstegn ved i fullt alvor. Etter litt naturlige "startproblemer" har Neymar begynt skinne, og scoringen i El Clsico var p mange mter den siste bekreftelsen p at Neymar allerede er langt p vei til bli en superstjerne - om han ikke allerede er det. Mange har sett seg blind p mlstatistikken, som p ingen mte er eksepsjonelt god - men tre p syv kamper fra start er da heller ikke verst. Det som har imponert mest er dog hans evne og vilje til servere lagkamerater. Seks mlgivende pasninger han har notert seg for, og han er i tillegg den spilleren som har blitt felt flest ganger denne sesongen - g kun landsmann Diego Costa har fremprovosert flere gule kort.

6. Koke, Atltico Madrid

Atltico Madrid har toppscoreren i Diego Costa, de har den beste forsvarsspilleren i Joo Miranda, og de har assistkongen i unge Koke. Selv om han er fdt i januar 1992, spiller Koke med en ro, trygghet og selvtillit som er en 31-ring verdig. Han gir Diego Simeone flust med valgmuligheter siden han kan spille bde sentralt, ute til hyre og i en fri rolle litt lenger frem p banen - og uansett hvor han befinner seg, er hans evne til finne rom og medspillere bemerkelsesverdig. Fire av Diego Costas 10 scoringer i pent spill har blitt assistert av Koke, og 21-ringen har ytterligere tre mlgivende pasninger p samvittigheten. Legg til at han har vrt direkte involvert i fire andre ml i tillegg, at han selv har scoret to ml og truffet treverket tre ganger, s skjnner dere hvorfor Manchester United angivelig skal ligge langflate etter mannen med ett av de kuleste navnene i fotball-Spania; Jorge Resurreccin Merodio.

7. Vctor Valds, Barcelona

Han er inne i sin siste sesong som Barcelona-keeper, og det ser samtidig ut til bli hans beste. Barcelona har holdt nullen i fem av ti kamper s langt, og de var heller ikke langt unna notere seg for en smultring mot Real Madrid heller - i form av at Jes Rodrguez' scoring kom p overtid. Tidligere i kampen, p stillingen 1-0, leverte Valds en praktredning mot Cristiano Ronaldo, og det er slettes ikke frste gang at 31-ringen har vist seg frem p den mten. Strafferedningen mot Rayo Vallecano p stillingen 0-0 og kanonredningen like fr slutt borte mot Valencia kan ogs nevnes, og jeg skjnner godt at Barcelona-fansen er skeptiske til Vctor Valds' erstatter mellom stengene p Camp Nou.

8. Rubn Cani, Villarreal

I likhet med klubben som helhet, har Rubn Cani lftet seg en divisjon den siste tiden. Korreksjon; Rubn Cani har lftet seg flere divisjoner den siste tiden. Under forrige periode i La Liga var Rubn Cani en type som kun glimtvis viste hva han var god for. Han ble sgar kalt "La Ligas drligste spiller med drakt nummer 10" av Morten Langli da TV2 hadde rettighetene til La Liga. Rightly so. P det tidspunktet. Men mye har skjedd siden da, og Rubn Cani er n en av Villarreals klart viktigste - og ikke minst beste - spillere. Hans driv med ballen, hans evne til ha komme seg ut av trange situasjoner med ballen i behold, hans blikk og kreative sans og hans pasningsfot har srget for totalt 11 scoringer - av totalt 19 for Villarreals del. Han har selv scoret to ml som har srget for fire poeng (vinnermlet mot Valladolid og ett av to ml i kampen som endte 2-2 mot Real Madrid), han har sltt fire mlgivende pasninger, og ikke minst - han har vrt tredjesist og direkte involvert p ytterligere fem ml.

9. Patrick Ebert, Valladolid

Tyskerne har kommet som skutt ut av en kanon de siste rene - og det er ikke bare i Bundesliga og p landslaget at de briljerer. Som en av kun to representanter fra lag utenfor topp 4, har Patrick Ebert igjen vist hvilken klassespiller han er. Forrige sesong var han sammen med scar Gonzlez den store grunnen til at Valladolid unngikk nedrykksstriden, og denne sesongen har han startet enda bedre. Skadeproblemene er han dog dessverre ikke helt kvitt, s 26-ringen har mttet st over tre kamper denne sesongen. I lpet av de syv kampene han har spilt har han scoret tre ml og vrt nest sist p fire scoringer, og de to siste scoringene hans har vrt to kremmerhus. P 30 kamper i La Liga har Patrick Ebert scoret ni ml som hyrekant, og syv av dem har kommet fra utenfor 16. Varsku her - her kommer energiklumpen med bart!

10. ngel Di Mara, Real Madrid

Los Blancos har vrt gjenstand for mye kritikk for hvordan de (ikke) har fremsttt spillemessig til n under Carlo Ancelotti, og mye av kritikken er rettet mot Gareth Bale. En av de f som har dratt nytte av waliserens skadeproblemer er ngel Di Mara, som kanskje har lagt bak seg sin beste sesongstart i Real Madrid-drakten. n scoring og to mlgivende er ikke "sleng-meg-i-veggen"-takter, men ser man litt nrmere p tallene har han vrt direkte involvert i ytterligere fem scoringer. Hadde det ikke vrt for sjanseslseriet til Karim Benzema og til dels Cristiano Ronaldo hadde antall mlgivende vrt enda hyere for argentineren - og det sier sitt om klasse og potensial nr en spiller som Mesut zil ofres for at det skal finnes plass til ngel Di Mara.

De to penbare: Lionel Messi (Barcelona), Cristiano Ronaldo (Real Madrid).

De som nesten ndde opp (i urangert rekkeflge): Filipe Lus (Atltico Madrid), Mikel Rico (Athletic Bilbao), Isco (Real Madrid), Carlos Martnez (Real Sociedad), Bruno Soriano (Villarreal), Iker Muniain (Athletic Bilbao), Gabi (Atltico Madrid), Alexis Snchez (Barcelona), Sergio Busquets (Barcelona), Marko Marin (Sevilla) og Vitolo (Sevilla).

Utvalgte statistikker fra eget arkiv etter 100 spilte kamper i La Liga 2013/2014:

Det er scoret 276 ml til n. 26 forskjellige nasjoner er representert i scoringsprotokollen - flest ml er scoret av spanjoler (135), brasilianere (27), franskmenn (16), portugisere (16) og argentinere (15). Samtlige draktnumre for utespillere, foruten drakt nummer 2, har notert seg for scoringer. Flest av alle har drakt nummer 9 med sine 39.

Det er scoret ml i nesten alle spilleminutter. De som mangler er minutt nummer 7, 58 og 77. Det raskeste mlet er scoret av liver Torres (15 sekunder), mens det seneste mlet er scoret av Cristiano Ronaldo (96. minutt).

52 ml er scoret med hodet, 145 ml er scoret med hyre, mens 79 ml er scoret med venstre. 46 ml er scoret p ddball, seks ml er scoret p frispark, 17 ml er scoret p straffe, 59 ml er scoret etter overgang/kontring, mens de resterende 148 er scoret i etablert angrep. 60 ml er skapt fra hyresiden, 46 ml er skapt fra venstresiden, mens et klart overtall (170) er skapt fra sentalt i banen. 34 av de 276 mlene er scoret fra utenfor 16, og av de 34 har fem kommet fra 25+. Av de 242 mlene som er scoret innenfor 16-meteren, har 62 av dem kommet fra innenfor 5-meteren.

189 av de 276 scoringene har kommet p mlscorers frste touch i situasjonen som frer til scoring. 50 ml er kommet p touch nummer to. Nolito og Nabil El Zhar har flest touch p rad fr scoring med sine syv (mot henholdsvis Real Betis og Real Madrid).

66 ganger har ballen smelt i treverket i lpet av disse 100 kampene. 39 har truffet stolpen, mens 27 har gtt i tverrliggeren. Atltico Madrid, Real Madrid og Sevilla har flest treff med henholdsvis tte, syv og syv, mens Almera og Elche enn har til gode treffe treverket. I andre enden har Valladolid og Real Sociedad vrt heldigst med seks treff i treverket for motstanderne, mens Villarreal kun har ftt ett treff i mot. Av spillere har Cristiano Ronaldo truffet flest ganger med sine fem, Carlos Bacca har truffet treverket fire ganger, mens Koke og David Villa har tre.

Det er delt ut totalt 531 kort i La Liga etter 100 kamper. 525 av dem er gule, hvorav 13 av dem har frt til rdt kort som flge av at det har vrt gult kort nummer to. Seks direkte rde kort har blitt delt ut. Ingen kamper har endt uten kort til n. Sevilla-spiller Juan Cala har ftt flest kort (syv gule og ett rdt - som flge av to gule), Atltico Madrid-spiller Arda Turan har ftt det kjappeste (i det frste spilleminuttet), mens Almeras Fernando Soriano har ftt det seneste (i minutt nummer 97).

Toppscorere:
Diego Costa 11, Lionel Messi 8, Cristiano Ronaldo 8, Giovani dos Santos 6, Pedro 5, Rodri 5, Javi Guerra 5, Alexis Snchez 5, Ivan Rakitic 5.

Assistkonge:

Koke 7, Cesc Fbregas 6, Neymar 6, Pablo Sarabia 4, Stphane M'bia 4, Rubn Cani 4, Patrick Ebert 4.

Topp 10 til fremprovosere kort:

Diego Costa 11, Neymar 9, Carlos Vela 9, Rubn Cani 8, Aleix Vidal 7, Cristiano Ronaldo 7, Rodri 7, Diego Buonanotte 6, Jorge Molina 6 og Juanfran (Levante) 6.

Carlo Ancelottis tre store feil

Det er dagen derp etter et nytt El Clsico mellom Barcelona og Real Madrid, og jeg tror Tata Martino og Carlo Ancelotti har sttt opp med litt forskjellige lynne og sinnsro etter grsdagens kamp. Den ene treneren holdt seg p den trygge siden, mens den andre treneren eksperimenterte i sken etter nkkelen. Man kan trygt at fastsl at det trygge var det beste. Kamper som El Clsico, hvor tilfeldigheter og enkeltmannsprestasjoner vil avgjre, er ikke tiden for eksperimenter og gambling.

Barcelona vant 2-1, og har seks poeng ned til Real Madrid. Hvorfor endte det slik? Marca, AS og Real Madrid mener at det var dommerens feil. Ja, Cristiano Ronaldo skulle hatt straffe. Men glem ikke at ogs Cesc Fbregas ble felt av Pepe innenfor 16 kort tid etter pause. Og selv ikke i Spania dmmes det straffe p situasjonen med Adriano. Men dette skal ikke handle om dommere, selv om den klareste feilen Undiano Mallenco gjorde var ikke dmme straffespark til Real Madrid. Hovedstadslaget tapte denne kampen totalt sett over 90 minutter, ikke over denne ne situasjonen, og i stor grad tapte de kampen den frste timen.

1. Sergio Ramos p sentral midtbane?!

I gr s jeg El Clsico i godt lag med gode venner, og en av dem ringte meg umiddelbart da Real Madrids lagoppstilling ble klart cirka fem kvarter fr avspark. "Sergio Ramos skal spille p midtbanen!"ld det fra andre enden. "Det m vre feil", var min spontane reaksjon. "Nei, Marca skriver at Ramos skal spille sentralt p midtbanen. Pepe og Varane stoppere, og Ramos sammen med Khedira og Modric",var svaret. "Marca skriver det, ja... Iflge Marca skulle bde Lewandowski, Surez og Cavani spille denne kampen for Real Madrid ogs", tenkte jeg.

En dry time senere var det uansett et faktum. Sergio Ramos spilte sentralt p midtbanen. Sergio Ramos er midtstopper. Til nds hyreback. Ikke sentral midtbanespiller. Hverken i en duo eller i en trio. Forrige gang Sergio Ramos spilte sentralt p midtbanen var under Vanderlei Luxemburgo og Lpez Caro i 2005/2006-sesongen (en av kampene var faktisk mot Rosenborg), og det er alts tte r siden. Likevel valgte Carlo Ancelotti sette 27-ringen opp mot Xavi, Sergio Busquets og Andrs Iniesta. Det mtte g drlig.

Sergio Ramos er kjent for vre full av adrenalin i disse kampene. Overopphetet. Alt han gjr er ikke like veloverveid. Han har blitt et symbol p "madridismo", og er mildt sagt lite glad i Barcelona. Det tok ikke mer enn et knapt kvarter fr dommer Undiano Mallenco s seg ndt til vise ham det gule kortet. Og det kun sekunder etter at han hadde gjort akkurat det samme - gi en lite vennskapelig albue p Neymar. Man trenger ikke vre spesielt fotballkyndig for vite at det er svrt lite gunstig ha et gult kort hengende over seg etter et kvarter p Camp Nou.

Derfra og ut var han veldig passiv. Defensivt tok han ikke like mye tak som man kunne forvente at en forsvarsspiller av hans normale kvalitet. Han laget tre frispark i lpet av den timen han spilte (de to frste er allerede beskrevet, og det tredje var en ettersleng p Iniesta like fr han ble tatt av), han vant kun tre baller i lpet av 55 minutter (to mindre enn hans erstatter Asier Illarramendi gjorde i lpet av nesten halve tiden), og han hadde ikke en eneste vellykket takling. Offensivt var det nok f som forventet solide bidrag fra ham i denne posisjonen, og det ble som spdd. Han slo frrest pasninger av Real Madrids utespillere (erstatter Illarramendi slo flere pasninger p 34 minutter enn Ramos gjorde p 56 minutter). Hans totalt 28 touch p ball var frrest av alle 22 som startet El Clsico.

2. Gareth Bale fra start?!

Det har blitt skrevet og sagt mangt om Gareth Bale etter hans overgang fra Tottenham. Jeg har selv ment litt av hvert - deriblant at han har blitt kastet til lvene for tidlig for mange ganger. Frst av Wales i begynnelsen av september, deretter av Real Madrid ved tre anledninger. Frst da han startet mot Villarreal i midten av september, deretter da han spilte en omgang i byderbyet mot Atltico Madrid, og i gr.

Waliseren har knapt spilt fotball siden midten av mai - snart et halvt r siden. Sesongoppkjringen var preget av spekulasjoner, smskader og lite trening, og da han ble presentert som Real Madrid-spiller helt i begynnelsen av september, var han langt unna formen som gjorde ham til Premier Leagues beste spiller forrige sesong. Halvannen mned kan man si akkurat det samme. Gareth Bale er ikke i form. Treningsgrunnlaget er fortsatt for svakt, og kamptrening har han nesten ikke ftt - av overnevnte grunner. Jeg vet at Carlo Ancelotti sa at Bale var fit for fight foran El Clsico, men de 60 minuttene han spilt beviste det motsatte.

Jeg sa til Stavanger Aftenblad dagen fr kampen at jeg ikke trodde at Gareth Bale kom til starte, og begrunnet det med at det ville vrt p grensen til galskap la en spiller som ikke er i form starte verdens strste og beste klubboppgjr. I lpet av den timen han spilte kom han til to avslutninger. Begge av det helt ufarlige slaget. En pasningsprosent p 57 er bortimot sjokkerende drlig p dette nivet, og selvsagt svakest av alle spillerne som var i aksjon i gr. Ingen avdriblinger, ingen gjennombruddspasninger, og generelt var Gareth Bale lite involvert. Kun Diego Lpez og Sergio Ramos hadde frre ballberringer enn waliseren, som kun imponerte p ett punkt - han vant fem av seks hodedueller.

3. Cristiano Ronaldo fortsatt ikke sentral, til tross for spille sentralt
Har det blitt sagt og skrevet mye om Gareth Bale, har det blitt sagt og skrevet enda mer om Cristiano Ronaldo og hans nye rolle i Real Madrid. De fire foregende sesongene (den frste under Manuel Pellegrini og de tre siste under Jos Mourinho) har portugiseren hatt en ubestridt rolle og utgangsposisjon ute til venstre i en offensiv midtbanetreer. Det ga 201 ml p 199 kamper. Inn kommer Carlo Ancelotti, og flytter Cristiano Ronaldo inn sentralt i banen. Det sier meg at italieneren mener at Cristiano Ronaldo enn ikke har ndd toppen av sitt potensial. Det er fair enough, og en artig tanke, men s langt har det kun funket snn delvis.

Cristiano Ronaldo btter fortsatt inn ml. 15 ml p 13 kamper til n denne sesongen er fantastiske tall, men sier i langt strre grad hvilken mlscorer Cristiano Ronaldo er - uansett posisjon - enn at hans posisjonsbytte har vrt vellykket. Ser man nemlig p hvordan Real Madrid har fremsttt som lag, er de langt unna maksnivet sitt. Sliteseire mot Elche og Levante, uavgjort mot Villarreal, og tap mot Atltico Madrid og Barcelona er ganske s mye til Real Madrid vre. Lagkameratene er fortsatt usikre p hvordan de skal fre portugiseren, og Cristiano Ronaldo selv virker fortsatt ganske ukomfortabel som hengende spiss.

Der man de foregende sesongene har vrt veldig klare og tydelige i mten spille fotball p, fremstr Real Madrid n langt mer diffuse. Under perioder av enkelte kamper har de vrt tilbake i 4-2-3-1, men som regel har de spilt en "Ancelottisk" variant av 4-4-2. Nr de angriper mot etablert mister de ball oftere n enn tidligere - oftest i situasjoner hvor de leter etter, eller venter p, Cristiano Ronaldo. Man kan si utrolig mye positivt om Cristiano Ronaldo som fotballspiller, men enn s lenge er han ikke god nok feilvendt med mann i rygg til kunne n sitt beste som hengende spiss mot Barcelona.

Cristiano Ronaldo kom til to store farligheter i grsdagens El Clsico. Se hvordan han kommer til de to farlighetene. Den frste var etter 57 minutter, da kun en fantomredning av Vctor Valds hindret scoring. Andrs Iniesta mistet ballen i farlig posisjon, Real Madrid kjrte kontra fra langt inn p Barcelonas banehalvdel, og Cristiano Ronaldo fikk trukket litt ut til venstre for finne rommet som gjorde at han kom alene gjennom.


Den andre situasjonen kom cirka et kvarter senere. Da stadionuret viste 70.12 var Cristiano Ronaldo helt ute ved krittet til venstre. Etter litt lunting/luring satte han fart p og trakk innover i banen, samtidig som Real Madrid satte fart p ball. Kort tid etter var han i n vs n mot Javier Mascherano, som trolig dyttet portugiseren spass hardt at dommeren burde ha blst straffespark.

Det var et stort press p begge lags trenere foran grsdagens kamp. Bde Tata Martino og Carlo Ancelotti stod overfor sin frste El Clsico, og spenningen var stor med tanke p hvordan de to trenerne ville ta utfordringen. Tata Martino valgte det trygge, og vant. Carlo Ancelotti gamblet, og tapte. Ikke bare med de tre nevnte eksemplene her, men ogs overfor seg selv. Italianeren endret fra 4-4-2 til 4-3-3 i sesongens viktigste kamp - p mange mter en fallitterklring til eget "prosjekt".

Stats via whoscored.com

Topp fem El Clsico-minner!

Wohoo! Det er El Clsico-uke! Det fles som en evighet siden forrige gang de to gigantene barket sammen, s i gledesrusen har jeg tenkt liste opp mine fem beste minner fra El Clsico.

Lettere skrevet enn gjort.

velge fem hydepunkter blant de over 30 El Clsico-kampene jeg har sett er neimen ikke enkelt. Slipp en 9-ring fri inne i verdens strste godteributikk, og han vil ha problemer med plukke ut kun fem favoritter. Slik fler jeg det n. Men la g, topp fem m kres.

5. Utklassingen p Santiago Bernabu

2. mai 2009, Real Madrid - Barcelona 2-6.

Fem serierunder gjenstod av sesongen, og Barcelona kom til hovedstaden som serieleder med fire poengs forsprang. Katalanerne hadde vunnet syv kamper p rad fr de hadde avgitt poeng borte mot Valencia helgen i forveien, mens Real Madrid var inne i sin kanskje beste periode p mange, mange r med 17-1-0 p de 18 siste seriekampene. Real Madrid var p skuddhold, Real Madrid var i kanonform og Real Madrid hadde hjemmebane. Med seier ville avstanden vrt p kun ett poeng, og Los Blancos gikk ut av startblokkene i hundre.

Hyreback Sergio Ramos tok seg forbi Eric Abidal og kom til innlegg, og inne foran ml steg Gonzalo Higuan til vrs og stanget Real Madrid i ledelsen. Santiago Bernabu holdt p revne, men stilnet igjen ganske raskt. To minutter senere ble Thierry Henry spilt gjennom av Lionel Messi, og alene med Iker Casillas var franskmannen like kald og rolig som han nesten alltid var. Ytterligere tre minutter fikk, og Carles Puyol stanget inn et frispark fra Xavi. Real Madrid var paralysert. Santiago Bernabu var helt stille. Ti minutter fr pause stjal Xavi ballen fra Lassana Diarra og spilte Lionel Messi alene gjennom, og vips var stillingen 1-3.

En pauseprat og ti minutters spill senere vakte Sergio Ramos drmmen om snuoperasjon til live igjen da han stanget inn et frispark fra Arjen Robben, men under halvannet minutt senere var Barcelona igjen to ml foran. En glimrende stikker i bakrom fra Xavi, en overivrig og utrusende Iker Casillas, en lynkjapp og effektiv Thierry Henry - stillingen var 2-4 fr timen var spilt. Et kvarter fr slutt var Xavi, banens gigant, igjen involvert i forarbeidet til Lionel Messi andre scoring, og prikken over den bermte i-en kom tte minutter fr slutt. I ren eufori og glede ble Gerard Piqu med i angrep, og fra tilnrmet dd vinkel fikk han p sett og vis tredd ballen mellom Iker Casillas og Fabio Cannavaro. 2-6. Den strste borteseieren i El Clsico siden Johan Cruyffs dager i 1974, og p alle mulige mter den siste spikeren i kista for Real Madrids hp om seriegull 2008/2009.

4. Min frste El Clsico live

22. oktober 2006, Real Madrid - Barcelona 2-0.

19 r gammel tok jeg og min beste venn turen til Madrid for se El Clsico for frste gang. Han var Real Madrid-supporter, jeg var nytral. Et godt utgangspunkt. Vi reiste nedover uten billetter, men vi var sterke i troen p at vi skulle f forhandlet oss inn p stadion likevel. Det gikk. S vidt. Kampen startet en sndag klokken 21.00, og vi var p plass 20.59. Svette og gjennomvte, etter ha lpt som grne for ikke g glipp av en eventuell tidlig scoring. Vi var faktisk spass stresset at vi ikke registrerte at vi hadde ftt billetter midt i Ultras Sur, Real Madrids noe radikale supportergruppe, fr det var spilt fem minutter.

Hovedrsaken var at hele Santiago Bernabu reiste seg i et voldsomt jubelbrus tre minutter ut i kampen. Guti til Sergio Ramos. Innlegg. Heading. Ral. 1-0. En perfekt start p kampen for mine venner rundt meg. sitte midt i den mest hardbarkede Real Madrid-fansen under El Clsico kan vre en ganske s hardt prvelse - heldigvis gikk det meste i deres favr denne kvelden. Ral traff tverrliggeren, Vctor Valds traff luft, Ruud van Nistelrooy traff bde mlet og tverrliggeren, og etter to timers fest gikk Real Madrid seirende av banen med 2-0.

Fr kampen var Barcelona ubeseiret og fem poeng foran Real Madrid p tabellen. Etter kampen var Barcelona beseiret for frste gang, og kun to poeng foran Real Madrid. I juni ble Real Madrid seriemester etter en sesongavslutning som mangler sidestykke - blant annet takke vre disse tre poengene.

3. Hei, mitt navn er Lionel Messi

10. mars 2007, Barcelona - Real Madrid 3-3.

Lionel Messi debuterte for Barcelona i 2004/2005, viste seg mer og mer frem i 2005/2006, men entret den store scenen, eliten, for frste gang i 2006/2007. Vi hadde sett konturene, vi hadde lest lovordene, vi hadde sett talentet. Et brudd i ten hadde holdt den unge argentineren ute av spill fra november til februar, og i den frste mneden etter skadeavbrekket var litt av magien og gnisten borte. Han hadde gtt mlls av banen i de syv kampene i forkant av El Clsico, men da anledningen var som strst, steg Messi ut av skyggen og leverte sin til da beste kamp i karrieren.

Real Madrid tok ledelsen ved Ruud van Nistelrooy etter fem minutter. Barcelona svarte fem minutter senere. Et magisk frstetouch og en perfekt avslutning i lengste hjrne - Lionel Messis frste scoring i El Clsico-sammenheng. Like etter avspark ble Guti felt av Oleguer innenfor 16-meteren, og Ruud van Nistelrooy sendte igjen Real Madrid i ledelsen. Men ogs denne gangen skulle en liten argentiner utligne ledelsen. Iker Casillas mtte gi retur etter et aldri s lite Ronaldinho-show, og Messi banket inn 2-2 p halv volley fra syv meter. Et perfekt bilde p Ronaldinho/Messi fr/etter. Fortid og fremtid.

To minutter fr pause fikk Oleguer sitt andre gule kort, og lot lagkameratene sine i stikken 10 mot 11. Da Sergio Ramos headet inn 2-3 et dryt kvarter fr slutt s det meste ut til g mot hvit seier p Camp Nou for frste gang siden 2003, men n mann ville det annerledes. Lionel Messi hadde bestemt seg for at dette skulle vre hans kveld. Fem Ronaldinho-touch fra venstresiden og inn sentralt i banen, en pasning opp p en markert Lionel Messi, et retningsbestemt frstetouch i absolutt verdensklasse, en nydelig dragning forbi Ivn Helguera og et kontant skudd ned i lengste hjrnet forbi en skliende Sergio Ramos og sjansels Iker Casillas. For frste gang hadde Lionel Messi presentert seg for verdenspublikummet - og siden har han aldri sett seg tilbake.

2. Finalen p Mestalla

20. april 2011, Barcelona - Real Madrid 0-0, 0-1 etter ekstraomganger.

At El Clsico er noe spesielt, og har noe unikt over seg, tror jeg vi alle kan enes om. At en finale, nesten uansett turnering, drar enhver fotballkamp opp et par hakk, tror jeg ogs vi kan enes om. Hvis man da fr El Clsico i en finale, da gr man egentlig s langt opp i mente at en kalkulator ville ha slitt med holde flge. Fr man ogs vre spass heldig at man fr vre til stede p Mestalla, da er det vanskelig finne noe som overgr opplevelsen. Copa del Rey-finalen 2010/2011 var ogs kamp to av fire i et El Clsico-maraton man aldri tidligere hadde sett maken til. Seriekamp, cupfinale, Champions League-kvartfinale og returoppgjr i nevnte turnering var ingrediensene i lpet av to og en halv sinnssyk uke i spansk fotball.

Mestalla var delt i to. En hvit vegg p hyre side, og en rdgul vegg p venstre side. Mestalla er forholdsvis gammel og skrpelig, og det var i perioder en viss engstelse for om stadionet ville holde stand. Det ristet og ristet gjennom hele kampen. De to lagene hadde spilt 1-1 p Santiago Bernabu fire dager i forveien. Lionel Messi hadde scoret. Cristiano Ronaldo hadde scoret. Men den kampen var nesten kun som oppvarming regne. N stod det om en tittel.

Skjebnen ville ha det til at det stod 0-0 etter 90 minutter. Det frste mllse El Clsico siden november 2002 - kampen som mer enn noe annet er kjent som kampen da Luis Figo fikk et grisehode kastet etter seg p Camp Nou. Pepe var svrt nre stange Real Madrid i ledelsen, men stolpen stod i veien. Pedro fikk en scoring annullert for en svrt marginal offside. 90 lidelsesfulle minutter for 55.000 tilskuere - deriblant en 23-ring fra Norge, som til tross for vre nytral var bde nervs, pirret, svett og spent.

102 minutter og 31 sekunder ut i kampen kom avgjrelsen. ngel Di Mara spilte vegg med Marcelo, lp rundt og forbi Daniel Alves, og slo et perfekt innlegg til Cristiano Ronaldo som hang, og hang, og hang, og hang i luften fr han pannebrasket ballen tilbake i hjrnet hvor den kom fra. S godt som Real Madrid kastet seg over Cristiano Ronaldo. Pepe valgte den litt mindre elegante varianten og var mer opptatt av hovere foran Barcelona-fansen - om enn kun for bekrefte at mtene disse to mellom betyr mer enn pokaler og scoringer. Men nr det str om en pokal, lftes stemningen, betydningen, rivaleriet og hatet enda noen hakk.

1. Den beste fotballkampen som er spilt

29. november 2010, Barcelona - Real Madrid 5-0.

Nr jeg fyller 73 r i r 2060, og fr et sprsml om hva som er det mest minnerike yeblikket i min karriere som fotballkommentator/ekspert, kan jeg ikke skjnne annet enn at svaret fortsatt vil vre mandagskvelden i Barcelona i november 2010. Dette var kvelden det beste Barcelona-laget noensinne, var p sitt aller beste. Dette var kvelden Real Madrid ble s ydmyket som de aldri tidligere hadde blitt. Dette var kvelden katalanerne flte de fikk sin ultimate revansje fra 1943. Dette var kvelden vi fikk servert det ypperste av det ypperste. Dette var kvelden hvor Barcelona tok fotballen til et helt nytt og annet niv.

Real Madrid kom til Camp Nou som serieleder, og reiste som slakt. Startelleveren med Vctor Valds, Daniel Alves, Gerard Piqu, Carles Puyol, Eric Abidal, Xavi, Sergio Busquets, Andrs Iniesta, Lionel Messi, David Villa og Pedro vil for alltid huskes blant Camp Nou-publikummet. Jos Mourinho tapte s det sang etter i sin frste El Clsico. Sergio Ramos mistet hodet fullstendig i sluttminuttene. Barcelonas drmmekveld. Real Madrids marerittkveld.

Xavi, Pedro, David Villa, David Villa igjen, og til slutt satte Jeffren inn 5-0. Jeffren, av alle. Bare for gjre ydmykelsen komplett fikk Jeffren ren av sette inn det mest ydmykende mlene av dem alle. Hvem husker Jeffren for noe som helst annet enn den scoringen?

En maktdemonstrasjon. En fotballkamp gjennomfrt til det perfekte. Prestasjoner som fikk selv den mest kritiske fotballekspert til miste alle hemninger. Tilbake i et studio i Oslo satt vi helt sjokkerte. Var dette virkelig sant? 5-0? I El Clsico?

Jeg husker det som om det var i gr.

Honourable mentions:
7. mai 2008: Real Madrid - Barcelona 4-1: Barcelona-fansen verste yeblikk. Fr kampstart mtte de st resvakter for Real Madrid som hadde avgjort La Liga serierunden i forveien. resvakter stod de ogs under selve kampen, og Real Madrid vant helenkelt 4-1.

21. april 2012: Barcelona - Real Madrid 1-2: Real Madrid kom til kampen som serieledes med fire poengs forsprang med seks kamper igjen. Barcelona-seier ville pne opp gullkampen, uavgjort ville bety et ganske klart overtak til hovedstadslaget, Real Madrid-seier ville fjerne all tvil. Et dryt kvarter fr slutt slo Mesut zil en av de bedre mlgivende pasningene verden har sett, Cristiano Ronaldo lp gjennom, rundet Vctor Valds, satte ball i tomt bur, og leverte de velkjente frasene: "Calma, calma, que yo estoy aqui". Slapp av, jeg er her. Og han avgjorde hele La Liga i lvens hule.

19. november 2005: Real Madrid - Barcelona 0-3: Denne kampen kan beskrives med ett ord og ett navn; magiske Ronaldinho.

Kanskje fr vi nye minneverdige yeblikk p lrdag? Ting ligger i hvert fall til rette for et fantastisk oppgjr. Lionel Messi og Cristiano Ronaldo har skutt seg inn. Neymar og Gareth Bale skal spille sitt frste El Clsico. Gerardo Martino og Carlo Ancelotti mtes for frste gang.

Det gledes.

En keepers virkelighet

Opp gjennom rene er det mange som har stilt seg sprsmlet; hvorfor i all verden velger noen bli fotballkeeper? n ting er jo at det finnes s mange andre alternativer; spiss, playmaker, indrelper, midtstopper, back, ving osv - den andre tingen er jo at det m vre, sammen med jobben som fotballdommer, den mest utakknemlige oppgaven som finnes innenfor den fantastiske idretten som fotball jo er.

Jeg tar meg ofte i tenke p at jeg som kommentator og studioekspert kanskje er litt for streng med keepere. Det har kanskje blitt litt for lett legge skylden p mannen med hanskene. De er jo tross alt s spesielle vesener, har vi blitt fortalt i alle r. Og selv om keepere som Jorge Campos, Rene Higuita, Jens Lehmann, Germn Burgos, Carlos Roa, Frode Olsen og kanskje til og med Espen Johnsen p mange mter har bekreftet dette inntrykket, kan typer som Mario Balotelli, Guti, Alexi Lalas, Carlos Valderrama, Romelu Lukaka osv osv, bde utligne inntrykket, og ogs ta ledelsen i "vesenfaktor".

I gr s jeg fire kamper fra La Liga, og etter hvert som kampene og kvelden skred frem, fikk jeg et strre og strre behov for fle sympati for enkelte av keeperne som var i aksjon. Og en keeper som ikke var i aksjon.

Tidligere i dag vget jeg pstanden p Twitter om at Willy Caballero er den keeperen i La Liga med hyest toppniv. Argentineren har gjort flest redninger av alle i La Liga 2013/2014, og var i mine yne den nest beste keeperen forrige sesong. Mot Barcelona i august gjorde han 10 kvalifiserte redninger, noe som inntil i gr var sesongbeste av en keeper i La Liga. Inntil i gr, der alts.

13 kvalifiserte redninger, den ne bedre og sykere enn den andre. ngel Di Mara, lvaro Morata (tre ganger), Cristiano Ronaldo (seks ganger), Isco, Marcelo og Jes Rodrguez. I tillegg holdt han ytterligere tre skudd i fast grep, som i de offisielle statistikkene ikke blir talt forbi det ble vinket for offside i skuddyeblikket.

Se video her.

Han hindret Cristiano Ronaldo i score p "pent ml", stoppet portugiseren i en n-mot-n-situasjon, reddet lvaro Moratas heading i reneste "Schmeichel-positur", reddet frispark fra bde CR7 og ngel Di Mara, fikk fisket frem en lang hyrearm da Jes Rodrguez tverrvendte og sendte ballen tilbake hvor den kom fra, og fikk tippet Marcelos kanon fra 20 meter til corner. Ikke bare reddet han alle skuddene - de ble enten holdt i fast grep, eller sendt bort fra farlig omrde.

Likevel blir Willy Caballero, av flere, stende igjen som en liten synder. "13 redninger? Hva hjelper det hvis han lar et innlegg som blir sltt 40 meter fra ml, g rett inn?"smalt det fra en Mlaga-supporter i gr. Heldigvis er ikke vedkommende representativ for den gemene hop. Hper jeg. Han har uansett rett i n ting. Willy Caballero lot faktisk et innlegg fra ngel Di Mara g rett i ml. Og man skal kunne forvente at en keeper av Willy Caballeros kaliber skal hindre et slikt innlegg fra g i ml. Poenget, og problemet, er dog at flere av redningene til Willy Caballero p andre tidspunkt i kampen var av typen som egentlig ikke skulle vre mulig redde. En keepers virkelighet.

Senere p kvelden rk Atltico Madrids fantastiske rekke p tte strake seire. Espanyol vant 1-0 p Cornell El-Prat etter scoring av? Ikke Sergio Garca.. Ikke Pizzi.. Ikke Manuel Lanzarote.. Det var faktisk ikke en Espanyol-spiller som scoret i det hele tatt..

Forrige sesong var Thibaut Courtois den beste keeperen i La Liga. Til n denne sesongen har han vrt minst like god. Praktredning etter praktredning, smultring i protokollen i fire kamper, og av flere og flere blir han nevnt som verdens strste keepertalent. I ordenes rette forstand. Likevel ville skjebnen ha det til at belgieren ble den frste Atltico Madrid-keeperen siden Germn Burgos som scoret selvml. Og selvmlet var ikke av det utelukkende uheldige slaget, hvor en ball treffer stolpen og bakhodet fr den ruller rolig over streken.

Det var et innlegg fra venstre som var godt sltt mellom keeper og backlinje, med Sergio Garca og Pizzi stormende mot Atltico-mlet, klare til flikke ballen mot nettmaskene. Courtois tok noen f steg ut fra linjen for gjre mlet mindre, satte seg ut i stjerneformasjon i pvente av avslutningen fra Sergio Garca. Problemet var bare at SG9, som ikke lenger har den gyldne hestehalen, ikke ndde ballen. I forlengelsen traff innlegget ytterst p tuppen av venstrefoten til Courtois, og p forunderlig vis endret ballen spass retning at ballen trillet inn i lengste hjrne.

Se selvmlet her.

Muligheten til overta tabelltoppen forsvant. Seiersrekken rk. Det frste bortetapet p mange mneder var et faktum. Barcelona dro fra. Real Madrid tok innp. "P grunn av Thibaut Courtois", skrev mange Atltico Madrid-supportere sent i gr kveld. Forhpentligvis har den nevnte gjengen n ftt en god natts svn, som kanskje fr dem til innse at klubben neppe hadde ligget poeng med Barcelona etter tte serierunder om det ikke var for nettopp Courtois. Bortetapet hadde kommet for lenge siden. Real Madrid hadde allerede ligget foran p tabellen. En keepers virkelighet.

Iker Casillas og Diego Lpez kjemper for andre gang i deres karriere om keeperplassen i Real Madrid. Forrige gang, mellom 2000 og 2007, var Iker Casillas et like klart frstevalg i Real Madrid som Manuel Neuer er det mellom stengene i Bayern Mnchen. Skru tiden frem seks r, og alt er fullstendig endevendt.

Diego Lpez er inne i sin beste periode som keeper. Han er frstevalget i verdens strste fotballklubb, og har aldri vrt bedre enn hva han er n - men likevel kommer han aldri til f den fulle og hele anerkjennelse fra klubbens supportere. Iker Casillas er nemlig for populr, for stor, for viktig og for betydningsfull for for mange av klubbens supportere. Ogs et det jo et aldri s lite paradoks at Iker Casillas er i ferd med sette ny personlig rekord i antall minutter uten baklengs i Real Madrid-trya, i det som utvilsomt er hans tyngste og vanskeligste periode som fotballkeeper. tte minutter mot Juventus p onsdag er alt som trengs. To keeperes virkeligheter.

Til sist kan man ta turen nordst til Barcelona. Vctor Valds er inne i sin siste sesong som Barcelona-keeper - noe som stiller katalanerne overfor en utfordring de ikke har hatt siden 2002. De m ut p markedet for hente klubbens nye frstekeeper (jeg tror forresten at det blir ter Stegen og/eller Reina). 11 r etter hans debut har 31-ringen bestemt seg for prve nye utfordringer ? og iflge eget utsagn er avgjrelsen endelig og irreversibel. Likevel fr Valds de samme sprsmlene hver eneste gang han mter pressen.

Hvorfor?
Har du ombestemt deg?
Hva skal til for at du endrer mening?

Er det penger som er motivet?

Og selv om Vctor Valds har vrt Barcelonas frstekeeper i 12 sesonger, og har vrt en del av det som er det mest suksessrike klubblaget gjennom historien, mener mange - meg selv inkludert - at han ikke har vrt i nrheten av f den anerkjennelsen han faktisk fortjener.

En keepers virkelighet.

Andrs Iniestas store dag, og RFEFs genistrek

(Albacete, mandag 14. oktober 2013):

- Jeg har gledet meg til denne kampen helt siden jeg fikk vite at den skulle spilles her. Det er veldig sterke flelser i sving om dagen, og jeg hper at det blir en kveld fylt med glede bde for meg og folket i byen. Finnes det et bedre sted kunne sikre VM-billetten enn nettopp her?

Sprsmlet er et av de hvor svaret sier seg selv. I hvert fall om man vet, eller n fr vite, at mannen som siteres er Andrs Iniesta - fdt og oppvokst i Albacete. Han eier aksjemajoriteten i Albacete Balompi som spiller p niv tre i spansk fotball, og reddet klubben fra konkurs tidligere i r. Han eier og driver en vingrd utenfor byen sammen med sin far, Jos Antonio. I "sentrum" av Fuentealbilla str en kopi av VM-pokalen som han var med p vinne med Spania for tre r siden. Det str ogs en statue av Iniesta i den lille parken. 12 r bodde han i den lille byen en tre kvarters kjretur fra Albacete, fr skjebnen tok han til Barcelona og La Masia. Resten er historie.

N skal Andrs Iniesta tilbake til hjemregionen, og det pyntes til fest. 15. oktober er ringet rundt med rd markr i alle kalendere i Albacete - og de gleder seg alle sammen; kvinner som menn, unge som gamle, politikere som den vanlige mannen i gata.

Det samme skjedde for fire dager siden i Palma p Mallorca. I mars var det Gijn. For et dryt r siden var det bittelille Pontevedra i Galicia. Mlaga, Sevilla, Alicante, Logroo, Granada, Salamanca, Murcia, Mrida, A Corua, Vila-Real, Santander, Huelva, Elche, Las Palmas, Oviedo, Madrid. 20 forskjellige byer og 22 forskjellige stadioner har ftt besk av det spanske landslaget siden mars 2007. Og det er ikke bare de spanske landslagsspillerne som kommer. Det er hele forbundet, og hele sirkuset det medfrer.


Jeg var selv til stede da Spania spilte mot England p Ramn Snchez Pizjun i Sevilla i mars 2008. Da hadde jeg kun hrt om fenomenet, men aldri opplevd det. Frst av alt; Sevilla er en stor by. Strre enn vr hovedstad. Det er vanskelig f en hel by til koke nr det vrimler av alskens mennesker med forskjellige interesser, og en hel brte turister som neppe reise til Sevilla ne og alene for se p fotball. Likevel slo det meg hvor synlig det spanske fotballandslaget var i bybildet. P s godt som hvert eneste gatehjrne, lyktestolpe, statue, fontene etc var det en plakat, et flagg, et banner eller et reklameskilt - og budskapet var klinkende klart; sirkuset er i byen, kom og hils p oss.

Og hvilket sirkus det var. Den strste parken i Sevilla, Parque de Mara Luisa (hvor Plaza de Espaa ligger), var ikke lenger grnn. Det var rd og gul, pyntet i de spanske fargene. Det var fotballspill p fotballspill p fotballspill p fotballspill. Det var boder i alle bauger og kanter. Det var representanter fra alle de autonome regionenes fotballforbund, det var hundrevis av frivillige som delte ut informasjon, kampprogram og godteri, det var foredragsholdere som med stor iver og entusiasme fortalte om fotballforbundets verdier, holdninger og visjoner, presidenten i fotballforbundet (ngel Mara Villar) gikk rundt og hndhilste p supportere, og i lpet av dagen (fr landskampen) var ikke mindre enn elleve av spillerne innom for signere autografer, vise triks og fortelle skuelystne, hpefulle og beundrende barn om hvordan de kunne bli like gode som dem.

Og dette var alts i mars 2008. P dette tidspunktet hadde det spanske landslaget kun s vidt begynt vise hva de var gode for. De stod fortsatt uten en tittel p nesten 44 r. EM-gullet kom frst fire mneder senere. Likevel gikk folk mann av huse i Sevilla.

N gr folk mann av huse i Albacete.

Tradisjonen tro reiste landslaget med tog mandag formiddag, og utenfor stasjonen var det et leven uten like. Calle Vicente Aleixandre, Avenida Estacin og Calle Federico Garca Lorca, de tre gatene som frer inn til og ut fra togstasjonen, var fullstappet av mennesker som ville gi sin varme velkomst til La Seleccin. Tradisjonen tro trente landslaget p kampstadion kvelden i forveien, og der er det ikke snakk om stenge treningen. Der slippes alle inn gratis. Og tradisjonen tro var stadionet stappfullt. 17.500 mennesker p en landslagstrening kvelden fr en hjemmekamp mot Georgia.

Hvorfor er det slik?

La oss ikke lure noen som helst. Frst og fremst, som alltid, dreier det seg om politikk. Det er viktig for fotballpresidenten at hele landet str bak dem. Primrt nsker han at de autonome regionene, og dens ledere, skal st bak ham som presidentkandidat, og sekundrt nsker han at det noe splittede landet i hvert fall skal kunne st samlet bak noe; det spanske fotballandslaget.

Spania er delt inn i 17 autonome regioner. De siste seks rene har de vrt innom 13 av dem. De fire som ikke er beskt siden 2006 er Katalonia (selvforklarende), Baskerland (selvforklarende), Navarra (selvforklarende) og Aragn. Sistnevnte er eneste "normale" region som ikke har ftt besk av La Seleccin de siste seks rene, men de var der s sent som i 2003. Og de returnerer nok til La Romareda i Zaragoza om ikke s lenge.

Den andre penbare grunnen til at La Seleccin reiser Spania rundt for spille landskamper er at de ikke har en nasjonalarena. Fotballforbundet eier ikke en egen stadion, slik som tilfellet er i Norge. Borgerkrig, Francos diktatur og Katalonia/Baskerlands "kamp" om frigjring gjr sitt med nasjonalflelsen, og det er vanskelig - om ikke umulig - enes om hvor en eventuell slik stadion skal st.

Den tredje grunnen, som er prisverdig og et eksempel til etterflgelse, er fellesskapsflelsen, som har sitt utspring i nsket om samle nasjonen bak ett felles symbol p glede og samhold. Derfor spilte La Seleccin sin frste kamp p hjemlig jord etter EM-gullet i 2012 foran kun 12.000 tilskuere p bortgjemte og lite glamorse Estadio Municipal de Pasarn i Pontevedra. Derfor spilte La Seleccin sin frste kamp p hjemlig jord etter VM-gullet i 2010 foran kun 17.500 tilskuere p Estadio Helmntico i Salamanca. Derfor spiller Spania sin avgjrende kamp i VM-kvalifiseringen til Brasil-VM foran kun 17.500 tilskuere p Carlos Belmonte midt i "Don Quijote"-land i Albacete.

Sent i gr kveld hrte jeg p et radioprogram om spansk fotball. Der snakket de med en ni r gammel gutt som var fdt og oppvokst i nettopp Fuentealbilla. Han snakket varmt om julikvelden for tre r siden. Han husket det som om det var i gr. Fortalte i detaljer om scoringen, foranledningen, feiringen, dagene etterp, forventingene i forkant, alt. Det var hans beste minne i livet - frem til i gr. Da fikk han nemlig se Andrs Iniesta i levende live for alle frste gang. Ikke nok med det. Han fikk ogs en autograf, et bilde og et skjerf. Og ikke minst; en billett til Spania - Georgia. Man kunne se smilet p gutten bare ved hre ordene hans.

Nevnte jeg forresten at Spania aldri, ALDRI, har tapt en VM-kvalifiseringskamp p hjemmebane? Og at de ikke har tapt noen av sine 29 siste hjemmekamper (26-3-0) siden 0-1 mot Romania i november 2006 (den kampen ble spilt i Cdiz - ny by p listen!)? Det er to statistikker hvor den ene overgr den andre p skalaen, og det blir enda mer imponerende nr man alts fjerner flere av elementene som trekkes frem under fanen "hjemmebanefordel".

Det spanske fotballforbundet har gjort mye feil. Og gjr det fortsatt. Men n ting skal de ha. Mten de bringer det spanske fotballandslaget til folket, eventuelt bringer folket til det spanske fotballandslaget, det er beundringsverdig. Imponerende. Inkluderende. Samlende.

Et eksempel til etterflgelse.

Og i kveld er det ingen som er stoltere enn Don Andrs Iniesta. Trer vil felles. S mye betyr det. S vakkert er det. Byen og regionens store snn tar med seg sine venner og kolleger til fest, og sikrer trolig poengene som gjr at Spania fr muligheten til forsvare VM-gullet, som de vant grunnet Andrs Iniestas matchvinnerscoring, i nettopp Albacete.

Hvis ikke dt er vakkert, da vet ikke jeg..



Dyrt sjansespill

"Den som venter p noe godt, venter ikke forgjeves", heter det i et gammelt ordtak. Eller som min kjre mor sa til meg da jeg spiste av sjokoladedeigen fr den var ferdig; "den er ikke s god n som den kommer til bli".

Det er litt de samme tankene jeg, og mange andre, sitter med nr det gjelder Gareth Bale i Real Madrid. Etter et overgangshysteri sommeren gjennom, nesten uten like, satt Los Blancos igjen med verdens (nest?) dyreste fotballspiller gjennom tidene. Overgangen ble bekreftet sndag 1. september, og en dry mned senere har waliseren kun spilt 132 av 540 minutter fotball for hovedstadsklubben.

Nr Real Madrid kjper en "galactico" medfrer det ikke bare et enormt sportslig press. Til tider kan det vre vel s tft innfri de voldsomme forventningene utenfor banen. Sponsorene skulle ha sitt, pressen skulle ha sitt, presidenten skulle ha sitt, lagkameratene skulle ha sitt. Alle ville ha en bit av Gareth Bale. De riktige ordene skulle sies, de riktige flelsene skulle vises, de riktige og viktige valgene skulles tas. Det finnes ingen fotballspiller som ikke vil la seg pvirke av en slik prosess og rundgang av og med flelser.

Kort tid etter presentasjonen som ny Real Madrid-spiller p Santiago Bernabu, gikk turen videre til landslagssamling med Wales. Der var det en ny pressedelegasjon som hadde sine nsker, krav, tidsfrister og irritasjonsmomenter, og gjennom hele denne perioden var det kanskje litt lett glemme at Gareth Bale ikke hadde spilt en eneste fotballkamp siden 19. mai. Overgangssagaen hadde gjort sitt til at han ikke hadde ftt en ordentlig sesongoppkjring heller. Han hadde ikke ftt trent en eneste gang med Real Madrid. Flyten var borte, formen var langt fra optimal - de aller fleste hadde ftt betegnelsen/stempelet "skadet", eventuelt "ute av form". Gareth Bale derimot, han kostet ?100M og mtte vre bedre enn Cristiano Ronaldo fra dag n.

Fredag 6. september sitter Gareth Bale p benken borte mot Makedonia. Tirsdag 10. september fr han en dry halvtime som innbytter hjemme mot Serbia. P stillingen 0-3. Onsdag 11. september er han tilbake i Madrid. Torsdag 12. september trener han for frste gang sammen med resten av Real Madrid-stallen, men deltar kun p deler av treningen. Fredag 13. september har han sin andre trening med Real Madrid, men er fortsatt ikke med p alle velser. Lrdag 14. september starter han borte mot Villarreal, og blir tatt av etter en dry time.

I retrospekt; den kampen skulle Gareth Bale aldri i verden ha spilt. Halvannen trening med sine nye lagkamerater, og kun en dry halvtime p banen de siste fire mnedene. Det var alt Gareth Bale kunne sl i bordet med fr han plutselig skulle begynne forsvare en prislapp p ?100M p bortebane mot et lag som hadde vunnet sine tre frste kamper for sesongen, og har en intensitet i spillet sitt som f andre spanske lag kan matche. Jeg vet at Gareth Bale scoret et ml som til slutt ga Real Madrid ett poeng i den kampen, men jeg vet ogs at han bidro med null og niks annet i kampen. Tre dager senere satt han p benken borte mot Galatasaray, og fikk en knapp halvtime som innbytter da de tre poengene allerede var sikret. Denne kampen skulle Gareth Bale heller ikke ha spilt.

Fire dager lenger frem i tid, og Gareth Bale skal for frste gang starte p Santiago Bernabu. Startplass, innbytter, startplass. Tre kamper i lpet av en uke for en spiller som er ute av form, bde fysisk og psykisk. I lpet av denne perioden var han ogs innom spesialvelser, ekstratreninger og fysioterapi, for ikke glemme spanskkurs, boligkjp og utenomsportslige arrangementer i klubbregi.

Klokken 11.05 kommer startoppstillingen til Real Madrids hjemmekamp mot Getafe. Gareth Bale spiller. Klokken 11.45 kommer kontrabeskjeden. Gareth Bale er skadet, Isco starter i stedet.

Etter kampen ble det bekreftet at Bale kjente ubehag i venstre lr, og at man ikke nsket risikere noe. Dagen etter ble det bekreftet av Real Madrids medisinske apparat at Bale hadde en overbelastning i lret, og at kampen mot Elche kom for tidlig. Det skulle dog ikke vre noe problem for waliseren rekke kampen mot Atltico Madrid om fem dager. El Derbi Madrileo. For viktig til at Bale kunne st over grunnet smrusk. Dagene gikk, Bale trente mer og mer, og lrdagen kom. Bale var ikke se i lagoppstillingen, men tok plass p benken. Ved halvtid kom han inn, og bidro med et skudd fra kanten av 16-meteren som gikk rett p keeper. Grovt sett, var det alt.

Dagen etter kom et nytt kommunik fra Real Madrid; "Gareth Bale har ikke trent i dag grunnet ubehag i venstre lr". En ny dag, og en ny pressemelding: "Etter dagens tester er det bekreftet at Gareth Bale lider av muskelspasmer i venstre lr, og m hvile den kommende tiden". Sker man p "Gareth Bale" og "Parte Mdico" p realmadrid.com, fr man allerede fire treff. Det er fire for mye.

Med fare for virke etterpklok, for det er jeg jo i og for seg nr jeg skriver dette med fasit i hnd - Gareth Bale skulle ikke ha spilt mot Villarreal. Eller mot Galatasaray. Eller mot Getafe. Eller mot Elche. Sannsynligvis ikke mot Atltico Madrid heller. Kanskje burde debuten hans ha kommet frst i gr. Real Madrid gjorde dog et valg i uken inn mot Villarreal-kampen, og tok sjansen p at det skulle g bra. Det er et valg som til n har kostet dem dyrt, og trolig vil koste dem enda mer i tiden som kommer.

Jeg husker vagt tilbake til sommeren og hsten 2002. Da var jeg 15 r, og fullstendig Ronaldo-frelst. Jeg hadde Inter-drakt med "Ronaldo 9" bakp, og var egentlig ganske fornyd med at brasilianeren meldte overgang til Real Madrid og ligaen jeg fulgte enda mer med p enn Serie A, La Liga. Jeg husker derimot ganske sterkt at jeg synes det var veldig irriterende at det tok s lang tid fr Ronaldo fikk sin Real Madrid-debut. Den kom ikke fr noen dager ut i oktober. Brasilianeren var ikke i god nok form da han ankom Santiago Bernabu, s Real Madrid var frst tvunget til la ham st over kamper og treninger - fr de valgte la ham bli matchet forsiktig. Resten er historie.

Man skal ikke mer enn ett r tilbake i tid for finne en lignende situasjon. Luka Modric var heller ikke i tipp topp fysisk stand da han gikk fra Tottenham til Real Madrid. Hva gjorde Los Blancos da? De matchet han forsiktig. Mot Barcelona, Granada, Sevilla, Manchester City, Rayo Vallecano og Deportivo La Corua ble det til sammen 246 av 540 mulige minutter. Riktignok tok det enda litt mer tid fr kroaten virkelig slo gjennom, men resten er fortsatt historie.

Neymar i Barcelona er et annet eksempel. Kravene var mange, sprsmlene var krasse, og stemmene var hevet da brasilianeren ikke figurerte i startoppstillingene i august og tidlig september. "Starter ikke Neymar i dag heller"?! "Har Barcelona kjpt katta i sekken"?! "Visste ikke Neymar hva han gikk til"?! Barcelona valgte skne/spare Neymar fremfor kaste han til ulvene umiddelbart, og har allerede begynt f betalt. Og de kommer til f enda mer betalt i lpet av hsten.

Andre eksempler fra denne sesongen: Toby Alderweireld og Josuha Guilavougi har enn ikke debutert for Atltico Madrid. Jhon Crdoba har knapt ftt spille for Espanyol. Nery Castillo debuterte for Rayo Vallecano frst forrige helg. Sebastin Cristforo blir matchet forsiktig i Sevilla, og Gabriel Paulista har ikke debutert for Villarreal.

Real Madrid gjr ekstremt mye riktig, og har ekstremt kompetente mennesker i alle tenkelige og utenkelige posisjoner og roller i klubben - bde sm og store. Men nr det kommer til hndteringen av Gareth Bale og hans fysiske tilstand den frste drye mneden i klubben, str det nesten til terningkast 1. Iveren og nsket om se han i aksjon i kongehvitt s tidlig som mulig overskygget logikken og fornuften, og den prisen m Real Madrid betale n.

I utgangspunktet skal Bale n hvile de neste 15 dagene, og gjennomfre et spesielt, tilrettelagt treningsprogram for komme i form - bde mentalt og fysisk. Syv personer er satt i sving for jobbe med Bale p Valdebebas (Real Madrids treningsanlegg) nr resten av Real Madrid-troppen drar p landslagssamling p sndag.

At det walisiske forbundet n str p barrikadene og mener at Bale likevel skal dra til Wales for delta p landslagssamling, hper jeg at Real Madrid fr avfeid fortere enn noen kan stave Cardiff p walisisk.

For vi vil jo alle se Gareth Bale i aksjon - frisk, rask og blid - om enn bare for se hva han er god for i La Liga, for Real Madrid.

Den som venter p noe godt, venter nemlig ikke forgjeves.